Maca, super alimento prezioso: riequilibrante, energizzante, afrodisiaco

Supercibo anti invecchiamento, Maca regola di diverse funzioni del nostro corpo e potenzia la massa muscolare, ha proprietà energizzanti, afrodisiache e favorisce la fertilità. Per gli Inca un dono degli Dei

 

Perchè parliamo di Maca e dei supercibi

Nel nostro viaggio alla scoperta dei supercibi, dopo Bacche di Goji e Semi di Chia non poteva mancare la Maca, alimento originario del Perù dalla straordinarie proprietà nutrizionali. Con il termine “supercibi” ci riferiamo ad alimenti con proprietà nutrizionali interessanti e straordinarie e che proprio per questo sono consigliati anche da esperti di alimentazione naturale, nutrizionisti e naturopati, pur non essendo sempre prodotti del nostro territorio e neanche consumati in funzione della stagionalità.

 

Cos’è la Maca

La Maca si ottiene da una pianta perenne che cresce in Perù, sull’altopiano delle Ande Peruviane, ¬ ad una altitudine di oltre 3500 metri sul livello del mare. La pianta del Maca appartiene alla famiglia delle Brassicaceae (nome botanico è Lepidium Meyenii). Una curiosità che la dice lunga sulla ricchezza di questo alimento è che la pianta del Maca impoverisce il terreno dove viene coltivata al punto da non poterci coltivare altro per diversi anni. La parte più importante e preziosa del Maca impiegata nell’alimentazione è la radice, il tubero che cresce nel suolo, spesso anche chiamato Ginseng peruviano.

La storia

La storia di questa radice è molto antica e affascinante: le sue straordinarie virtù nutrizionali e medicamentose erano note già in età precolombiana agli Inca che la consideravano un dono degli dei, una carica di energia riservata a guerrieri e sacerdoti. Oltre al significato di energia vitale, salute, resistenza e forza per prestazioni elevate che gli Incas attribuivano alla Maca, un altro motivo di notorietà di questa pianta era relativo alle sue qualità afrodisiache e rinvigorenti in ambito sessuale. 

Una pianta adattogena

Il Maca (l’albero), crescendo tra le alture selvagge ed inospitali delle Ande, vive spontaneamente in balia dell’escursione termica: pare che la pianta disponga di un particolare meccanismo di autoprotezione sviluppato in molte migliaia di anni. Le popolazioni locali la utilizzano da migliaia di anni sia come alimento che per le sue proprietà medicinali. Nella cucina locale la Maca viene utilizzata in tanti modi diversi, in quanto alimento versatile come ad esempio la patata, anche se rispetto a questa ha un potere nutrizionale molto più elevato. E’ un alimento versatile proprio perchè i tuberi nella cucina locale – sono consumati sia freschi che secchi, cotti in modi diversi, come piatto base oppure come contorno. La polvere tostata invece è ingrediente principale nella preparazione dolci e alcolici.

Le molte proprietà

La Maca è un alimento completo: ricca di aminoacidi essenziali (circa il 10%), sali minerali e vitamine, acidi grassi, carboidrati, proteine (10%) e fibre. Per questo motivo può essere definito “ricostituente” ed è largamente utilizzata da soggetti che necessitano di un supporto energetico supplementare sia a livello fisico che mentale, ed anche a coloro che desiderano sviluppare la massa magra. Infatti proprio la presenza degli aminoacidi conferisce a questo superfood proprietà anabolizzanti, rendendolo un ottimo supplemento alimentare nelle attività ad alto consumo energetico e un coadiuvante dell’aumento della massa muscolare negli sportivi. Al contrario di molte piante energizzanti la Maca non contiene stimolanti nocivi. La ricchezza di principi nutritivi di questa radice di cui abbiamo già parzialmente scritto, è data da una significativa presenza di minerali – Calcio, Ferro, Iodio, Manganese, Potassio, Rame, Zinco, e di vitamine – in particolare vitamine del complesso B e la vitamina C. Pur essendo priva di caffeina, la radice del Maca ha un effetto simile al caffè, stimolando e riequilibrando il sistema nervoso e coadiuvando fisiologicamente le capacità di concentrazione, la lucidità mentale e la memoria. La Maca grazie alla sua azione tonica ed energizzante, che ricorda le sue proprietà comuni ad altri superfood come il ginseng, è dunque un naturale aiuto per chi soffre di sindrome da stanchezza cronica e depressione, e per chi svolge attività intellettuale impegnativa. Ha inoltre la capacità di riequilibrare e stabilizzare il sistema cardiovascolare, quello linfatico e la muscolatura. Tecnicamente si dice che è un alimento adattogeno, in quanto contribuisce a normalizzare le attività biochimiche e fisiologiche dell’organismo nei confronti delle sollecitazioni a livello fisico, biochimico ed emozionale, ed è quindi in grado di fornire più energia al corpo quando è necessario, rendendosi un alleato prezioso per migliorare l’adattabilità del corpo a situazioni di stress.

Per favorire la fertilità e come afrodisiaco

Quanto alle decantate proprietà a favore della fertilità maschile e femminile e a quelle afrodisiache, diversi studi hanno confermato entrambe le azioni sia a livello di miglioramento di produzione di spermatozoi e della loro mobilità, di aumento della produzione di sperma negli uomini, di un incremento della fertilità nelle donne, oltre ad un aumento del desiderio sessuale: grazie a questa sua capacità di incrementare la libido (senza tuttavia modificare la quantità di testosterone circolante) questo tubero si è guadagnato anche il nome di Viagra peruviano. Grazie ad una benefica azione per la sindrome pre-mestruale e i dolori mestruali, e regolarizzante del ciclo, la Maca è anche indicata in ogni fase della vita delle donne.

Come assumere la Maca?

La Maca si trova in commercio in forma di integratore alimentare (estratto secco) in compresse oppure in polvere, ed in tal caso è a tutti gli effetti un alimento. La migliore qualità di Maca in polvere in commercio è di tipo biologico, essiccata al sole e macinata a mano per preservarne la vitalità e la struttura nutrizionale. La polvere di Maca può essere semplicemente mescolata con acqua calda o fredda, oppure aggiunta a frullati di frutta e verdura o anche a bevande a base di latte vegetale (riso, soia, avena), infine utilizzata come ingrediente per dolci. Per quanto riguarda il dosaggio consigliato, come sempre è soggettivo e funzione del tipo di preparazione scelta. Le varie fonti suggeriscono in media un dosaggio di circa 1500 mg di estratto secco suddivisi in 3 porzioni, meglio se a stomaco pieno, mentre nel caso di Maca in polvere, la dose può variare tra i 5g ed i 20g al giorno. Pur non avendo controindicazioni non è consigliabile assumerla durante gravidanza e allattamento, ed fortemente consigliato consultare il proprio medico in caso di patologie gravi. Si segnala che ad alti dosaggi può causare la creazione di gas intestinale.

Quando è utile

  • Stati di affaticamento cronico
  • Aumentare l’energia e la resistenza fisica
  • Lucidità mentale, migliorare memoria e concentrazione
  • A supporto degli stati depressivi
  • Stimolare il funzionamento dell’apparato sanguigno
  • Aumentare la libido e il rendimento sessuale
  • Favorire la fertilità
  • Aumentare la massa muscolare magra
  • Rallentare l’invecchiamento

Superfood ma non cura miracolosa

Pur essendo una ricchissima fonte di nutrienti naturali, la Maca è un alimento da cui non aspettarsi cure miracolose, ma certamente benefici per il proprio benessere. Va altresì detto che non tutti i benefici attribuiti a questa radice sono stati provati clinicamente, seppur testimoniati da più individui. Buona Maca a tutti.

Claudio Monteverdi
Estratto dall’articolo de L’altra Medicina Magazine n.20 (Giugno 2013) di Claudio Monteverdi (naturopata, Milano)

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Un pensiero su “Maca, super alimento prezioso: riequilibrante, energizzante, afrodisiaco”

  1. Personalmente non sono un grande fan del termine “superalimento”, ma in questo caso è più che azzeccato.

    Ho iniziato ad usare la maca da quando ho letto questo articolo e non mi sono più guardata indietro. Un’altro “superalimento” che adoro e la chia, per chi non la conoscesse, ASSOLUTAMENTE DA PROVARE.

    Teresa

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