Il glutine è un tipo di proteina presente nei cereali tra cui il frumento, orzo e segale. Costituisce circa l’80% degli amminoacidi presenti in questi cereali. Sebbene il glutine non sia effettivamente presente in molti altri cereali antichi come l’avena, la quinoa, il riso e il mais, le moderne tecniche di trasformazione alimentare di solito contaminano questi alimenti col glutine poiché vengono lavorati utilizzando la stessa attrezzatura in cui viene lavorato il grano.

Oltre a ciò, oggigiorno, il glutine è anche utilizzato per contribuire a rendere molti additivi chimici altamente trasformati in alimenti confezionati di ogni genere. Aggiunto al fatto che la produzione può portare a contaminazioni incrociate, questo significa che tracce di glutine, spesso finiscono in prodotti alimentari apparentemente privi di glutine – come i condimenti per insalate, salumi e caramelle. Questo rende una dieta priva di glutine più difficile di quanto possa sembrare inizialmente.

La scienza ha finalmente rivelato che l’intolleranza al glutine esiste anche in individui che non hanno la celiachia.

Una persona può avere questa intolleranza, chiamata anche sensibilità al glutine non celiaca (NCGS), anche se non è affetta da malattia celiaca, ha i sintomi di intolleranza al glutine e nota un miglioramento quando elimina il glutine dalla propria dieta.

Per la maggior parte il colpevole dei sintomi è il glutine. Ma ci sono anche alcune prove che il grano, e non solo il glutine, causa questi sintomi in alcuni individui. Tuttavia, è possibile che condizioni come l’IBS o un’intolleranza alimentare ad alto FODMAP causino effettivamente questi disturbi.

Un piano di trattamento naturale per i sintomi di intolleranza al glutine sono:

  1. Considera di aver fatto il test
  2. Prova una dieta ad eliminazione
  3. Segui una dieta priva di glutine

Cos’è l’intolleranza al glutine?

L’intolleranza al glutine è una cosa diversa dalla celiachia, che è la malattia vera e propria che viene diagnosticata quando qualcuno ha una vera allergia al glutine. Si ritiene che la celiachia sia una malattia rara, che colpisce circa l’1% o meno degli adulti. Alcune ricerche suggeriscono che per ogni persona con diagnosi di celiachia, altri sei pazienti non vengono diagnosticati nonostante abbiano danni all’intestino dovuti al morbo celiaco. (1)

I sintomi della celiachia (che è una vera allergia al glutine) comprendono, malnutrizione, crescita stentata, cancro, gravi malattie neurologiche e psichiatriche. Tuttavia anche quando il test per la malattia celiaca risulta negativo, c’è allo stesso tempo ancora una possibilità che lui o lei possa avere un’intolleranza al glutine che porta con sé molti rischi.

Per molti decenni, nel campo della medicina occidentale, la visione principale dell’intolleranza al glutine era che ce l’hai oppure no. In breve, o si è positivi al test per la celiachia e si ha un’allergia al glutine, oppure risulta il test negativo e. pertanto non dovrebbero esserci motivi per evitare cibi contenenti glutine. Tuttavia, oggigiorno, studi di ricerca in corso insieme ad esperienze reali delle persone mostrano che i sintomi di intolleranza al glutine non sono dopotutto così chiari.

Noi oggi sappiamo che i sintomi di intolleranza al glutine e avere una sensibilità al glutine prendono un grande spettro d’azione. Ciò significa che è possibile avere sintomi di intolleranza al glutine senza avere la celiachia. Un nuovo termine chiamato sensibilità al glutine non celiaco (NCGS) è stato dato a questo tipo di condizione. (2)

Le persone con sensibilità al glutine non celiaca (NCGS): non sono affetti dalla malattia celiaca, eppure si sentono notevolmente meglio quando evitano il glutine. La misura in cui questo è vero dipende dalla persona in sé, dal momento che persone diverse possono reagire negativamente al glutine in maniera diversa.

I ricercatori hanno scoperto che nelle persone con intolleranza al glutine o NCGS in genere si verificano determinati fattori, tra cui:

  • Si segnalano sintomi sia gastrointestinali che non gastrointestinali (ad esempio, la sindrome dell’intestino permeabile, gonfiore e confusione cerebrale);
  • Test negativo per la celiachia (utilizzando due criteri diversi, istopatologia e immunoglobuline E, anche chiamate IgE) nonostante si abbiano sintomi simili;
  • Miglioramenti dei sintomi di sensibilità al glutine quando si segue una dieta priva di glutine.

I più comuni sintomi di intolleranza al glutine

I danni causati da disturbi legati al glutine, tra cui la celiachia e la sensibilità al glutine non celiaca (NCGS), vanno oltre il semplice tratto gastrointestinale.

Recenti studi condotti negli ultimi decenni suggeriscono che i sintomi di intolleranza al glutine si manifestano in quasi tutti gli apparati del corpo: il sistema nervoso centrale (compreso cervello), il sistema endocrino, il sistema cardiovascolare (compresa la salute del cuore e dei vasi sanguigni), il sistema riproduttivo e il sistema scheletrico.

Poiché l’intolleranza al glutine può portare a reazioni autoimmuni e aumento dei livelli di infiammazione (la causa della maggior parte delle malattie), è quindi associata a numerose malattie.

Ma il problema è che molte persone non riescono ad attribuire questi sintomi ad una sensibilità alimentare non diagnosticata.

Anche i sintomi della sensibilità al glutine vengono ignorati e persistono in quanto non vengono apportate le relative modifiche dietetiche da parte della persona che inconsapevolmente soffre di una sensibilità al glutine.

Le prime avvisaglie di intolleranza al glutine o sensibilità al glutine non celiaca (NCGS):

  • Frequenti mal di testa
  • Annebbiamento cerebrale, difficoltà di concentrazione e difficoltà nel ricordare le informazioni
  • Sintomi digestivi e Sindrome dell’Intestino irritabile (IBS), inclusi dolore addominale, crampi, gonfiore, stitichezza o diarrea
  • Livello basso di energia e Sindrome da stanchezza cronica
  • Cambiamenti legati all’umore, inclusi ansia e peggioramento della depressione
  • Intorpidimento e formicolio alle braccia e alle gambe
  • Dolori muscolari ed articolari
  • Carenze nutritive, inclusa anemia (carenza di ferro)
  • Problemi di pelle, tra cui dermatiti, eczemi, rosacea ed eruzioni cutanee (chiamata anche eruzione cutanea da glutine o eruzione da intolleranza al glutine)
  • Problemi riproduttivi ed infertilità.

L’intolleranza al glutine è stata anche associata a un più alto rischio di disturbi dell’apprendimento, inclusi autismo e ADHD. Inoltre, potrebbe esserci un rischio più elevato per malattie neurologiche e psichiatriche, tra cui la demenza e l’Alzheimer.

Vediamo ora in che modo il glutine è in grado di causare così tanti problemi diversi.

Nonostante ciò che pensa la maggior parte della gente, l’intolleranza al glutine e la celiachia sono più di un semplice problema digestivo. Questo perché la ricerca ci dice che la sensibilità al glutine non celiaca può portare a cambiamenti significativi nel microbioma intestinale con un aumento dei microbi patogeni.

Questo è un grosso problema considerando che la nostra salute generale dipende in gran parte dalla salute del nostro intestino.

L’intolleranza al glutine può colpire quasi ogni cellula, tessuto e sistema nel corpo, poiché i batteri che popolano l’intestino aiutano a controllare tutto, dall’assorbimento dei nutrienti e dalla produzione di ormoni alla funzione metabolica e ai processi cognitivi.

Curiosità

Alcune stime suggeriscono che da 6 a 10 volte in più persone hanno una forma di intolleranza al glutine rispetto alla celiachia.

Ciò significa che 1 su 10 adulti potrebbe avere qualche forma di sensibilità o intolleranza al glutine. Tuttavia, detto questo, in questo momento è difficile per i ricercatori stimare l’esatta prevalenza delle intolleranze al glutine e NCGS perché non esiste ancora un test diagnostico definitivo utilizzato.

È anche difficile diagnosticare con precisione la sensibilità al glutine non celiaca perché molti dei sintomi causati dal glutine sono vari e molto simili ai sintomi causati da altri disturbi come: affaticamento, dolori del corpo e cambiamenti dell’umore.

Come accennato in precedenza, sembra esserci una grande sovrapposizione tra i sintomi della sindrome dell’intestino irritabile (IBS) e l’intolleranza al glutine.

Le tre fasi del trattamento naturale per i disturbi di intolleranza al glutine

Molte persone con IBS si sentono meglio quando seguono una dieta priva di glutine. Nelle persone con IBS, il glutine potrebbe causare un peggioramento dei sintomi, ma è anche possibile che siano anche altre sostanze del grano oltre al glutine (come gli inibitori della amilasi – tripsina e i carboidrati a catena corta fermentabili e scarsamente assorbiti) a causare una cattiva digestione.

1. Considera di aver eseguito i test

In genere, gli esperti raccomandano di fare i test per l’allergia al grano e per la celiachia. I ricercatori ritengono che i pazienti che risultano negativi al test per due geni principali associati alla malattia celiaca (HLA-DQ2 e HLA-DQ8) hanno anche meno probabilità di avere intolleranza al glutine o NCGS. Se nella propria famiglia si verifica la celiachia o l’intolleranza al glutine, meglio parlarne col proprio medico e fare il test per questi due geni, così come di anticorpi che potrebbero rivelare quanto è attivo il proprio sistema immunitario.

La celiachia è una malattia autoimmune e mostra alti livelli di determinati anticorpi (inclusi autoanticorpi transglutaminasi o comorbidità autoimmuni), ma questo potrebbe non essere vero per le persone con intolleranza al glutine – o i livelli di anticorpi potrebbero essere meno gravi – in entrambi i casi, sapere con certezza se sei più suscettibile o meno ad avere reazioni al glutine rispetto alla media delle persone.

Sfortunatamente, non esiste un test standard di sensibilità al glutine. Alcuni medici fanno fare i test della saliva, del sangue o delle feci. Altri test da considerare comprendono: il test di zonulina (chiamato anche test di lattulosio) e un test di allergia alimentare IgG. Questi tipi di test dell’intestino permeabile possono indicare se il glutine (o parassiti, lievito di Candida e batteri nocivi) sta causando la permeabilità intestinale. La zonulina controlla le dimensioni delle aperture tra il rivestimento dell’intestino e il flusso sanguigno, quindi i livelli elevati indicano la permeabilità.

Nel tempo, se il rivestimento dell’intestino continua a diventare permeabile, i microvilli piccole membrane cellulari che rivestono l’intestino e assorbono i nutrienti dal cibo, possono essere danneggiati; quindi conoscere la gravità della propria condizione può essere importante per evitare che il problema peggiori.

2. Prova una dieta ad eliminazione

I medici sono talvolta titubanti nell’attribuire i sintomi di un paziente all’intolleranza al glutine quando questi possono essere causati da altri disturbi. Quindi, a volte il paziente deve prendere in mano la situazione.

Seguire una dieta ad eliminazione è davvero il modo migliore per testare la propria reazione personale al glutine. I risultati di una dieta ad eliminazione aiutano ad individuare quale dei sintomi possono essere attribuiti al glutine e ti permettono di sapere se è ora di eliminare il glutine.

Una dieta ad eliminazione comporta la rimozione completa di un determinato alimento dalla propria alimentazione, in questo caso il glutine per un periodo di almeno 30 giorni (ma preferibilmente periodi anche più lunghi, ad esempio tre mesi) e poi lo si aggiunge nuovamente. Se i sintomi migliorano durante il periodo di eliminazione e poi riappaiono quando l’alimento (il glutine) viene reinserito, questo è un chiaro segno che il glutine (o un determinato alimento) stava contribuendo ai sintomi.

Tuttavia, è molto importante testare solo una variabile alla volta (ad esempio il glutine) e non diverse (come latticini, glutine, zucchero ecc.) perché ciò potrebbe causare l’attribuzione falsa dei sintomi.

Poiché i FODMAP possono causare sintomi simili all’intolleranza al glutine, potresti provare una dieta ad eliminazione che comporta l’eliminazione di alimenti ad alto tenore di FODMAP. Questo potrebbe essere particolarmente utile se una dieta tradizionale di eliminazione rivela che non sei realmente sensibile ai prodotti del grano.

3. Segui una dieta priva di glutine

Una volta che si fa una dieta ad eliminazione si è in grado di determinare se, e quanto drasticamente, si è intolleranti al glutine, e rendersi conto di quanto è importante seguire una dieta priva di glutine.

Se si ha una reazione seria al glutine quando lo si reinserisce nella propria dieta dopo il periodo di eliminazione, potresti volerti sottoporre al test per la celiachia per sapere se è necessario evitare il glutine al 100% a tempo indeterminato.

Se sei sicuro di non avere la celiachia, dovresti comunque pianificare di evitare il più possibile il glutine per prevenire l’irritazione intestinale e ulteriori problemi digestivi.

Una dieta priva di glutine è una dieta senza grano, segale e orzo. Ciò significa che è necessario evitare la maggior parte dei prodotti da forno trovati in commercio, alimenti contenenti farina (come pizza o pasta), la maggior parte degli alimenti confezionati (pane, cereali, biscotti, torte ecc.) e alcuni tipi di liquori, compresa la birra. Controlla attentamente le etichette degli ingredienti poiché il glutine si nasconde in molti alimenti confezionati.

Se non sei affetto da celiachia, è probabile che occasionalmente mangiando cibi contenenti glutine non causi danni a lungo termine o gravi problemi di salute, ma ti sentirai meglio e ti abituerai di più ad una dieta priva di glutine se più a lungo insisti.

Eliminando il glutine, assicurati di includere nella dieta cibi anti-infiammatori per riparare il sistema digestivo ed evitare qualsiasi carenza di nutrienti. Questi includono prodotti di origine animale, prodotti caseari crudi, verdure, frutta, noci, semi oleosi e alimenti probiotici.

Per quanto riguarda la cottura, prova alcune di queste farine alternative prive di glutine: farina di mandorle, farina di cocco, quinoa, farina di ceci, patata dolce, riso integrale.

Cosa succede se i sintomi non migliorano nonostante si rimuovano tutte le fonti con glutine?

Tieni presente che il glutine non è l’unico alimento che può causare problemi digestivi. I prodotti lattiero-caseari convenzionali, le noci, i molluschi e le uova possono anche causare sensibilità o essere una fonte di allergia alimentare. Ancora una volta, FODMAP potrebbe essere il vero colpevole dietro ai tuoi problemi.

Alimenti da evitare per una dieta con sensibilità al glutine

I cereali integrali sono sicuramente ricchi di glutine, ma anche ricchi di fibre e sostanze nutritive; anche se molte delle vitamine e minerali presenti in essi non possono essere effettivamente utilizzati dall’organismo a causa della presenza di anti nutrienti.

Mentre i cereali integrali fanno parte delle diete più sane al mondo (vedi la dieta mediterranea), sono anche in genere bilanciati da molti altri alimenti ricchi di nutrienti, tra cui grassi sani, come l’olio d’oliva extravergine, verdura, proteine e frutta. I cereali possono certamente svolgere il loro ruolo in una dieta equilibrata, ma nel complesso sono in qualche modo una fonte di cibo non ottimale rispetto ad altri alimenti ricchi di nutrienti come i prodotti animali nutriti con erba, pesce, verdura, frutta, semi e noci. Pertanto, consumarli meno spesso di altre fonti di carboidrati (come verdure e frutta amidacea ad esempio) è una buona norma.

Se consumata con moderazione da persone senza intolleranza al glutine, è possibile che l’alimentazione integrale possa ridurre l’infiammazione ed essere esposto a minor rischio di malattie cardiache, ridurre il rischio di diabete e mantenere il peso forma.

Anche i cereali che non contengono glutine come il mais, l’avena e il riso, hanno proteine con una struttura simile al glutine, quindi anche queste, in alcune persone potrebbero causare una risposta immunitaria. Molte persone si sentirebbero senz’altro meglio senza glutine, cereali o legumi nella loro alimentazione, ma non lo sanno nemmeno perché non lo hanno mai sperimentato per un lungo periodo.

Si consiglia quindi di provare una dieta senza cereali per sperimentare ciò che comporta l’eliminazione di tutti i cereali con e senza glutine.

Per chi è intollerante al glutine oltre ad evitare il grano, segale e orzo, ci sono anche alcuni alimenti insospettabili i quali possono contenere il glutine; quindi controlla sempre attentamente le etichette dei prodotti:

  • Condimenti per insalate/salse
  • Salsa di soia
  • Minestra in scatola
  • Bevande di malto e birra
  • Carne lavorata
  • Spezie macinate
  • Chips e cracker aromatizzati

I migliori alimenti per chi ha un’intolleranza al glutine

In generale è importante scegliere alimenti già etichettati come certificati senza glutine (gluten-free), in quanto ciò garantisce che un prodotto sia privo di glutine e senza contaminazione incrociata.

Se sei in buona salute e scegli di mangiare i cereali, cerca di concentrarti sul consumo di cereali senza glutine come il riso, l’avena senza glutine, il grano saraceno, la quinoa e l’amaranto. È anche una buona abitudine preparare correttamente i cereali (in particolare quelli che contengono glutine), lasciandoli a bagno, germogliandoli e fermentandoli. La germinazione del grano aiuta a migliorare la biodisponibilità dei nutrienti, riduce il contenuto di glutine e altri inibitori e li rende più digeribili.

Scegli il pane a pasta acida o grano germogliato che sono meglio tollerati del pane comune con farina di frumento.

Questi sono alcuni alimenti naturalmente privi di glutine che sono ricchi di sostanze nutritive e possono aiutare a seguire una dieta equilibrata anche senza il glutine.

  • Grano saraceno
  • Miglio
  • Avena senza glutine
  • Riso integrale
  • Quinoa
  • Amaranto
  • Farina di mandorle
  • Teff
  • Farina di cocco
  • Fagioli e legumi
  • Noci e semi oleosi
  • Frutta e verdura
  • Frutti di mare
  • Prodotti caseari crudi/fermentati come il kefir o il miso
  • Carne e pollame biologici di Alta qualità

 

Un aiuto in più contro il glutine

Un supporto aggiuntivo per chi desidera condurre una dieta priva di glutine è fornito da Glutenam, un integratore a base di Tolerase G, enzima in grado di degradare la Gliadina, frazione proteica che in soggetti con sensibilità al glutine non riescono ad assimilare.

Per ulteriori informazioni e approfondimenti su Glutenam, potete visitare questo indirizzo.

Intolleranza al glutine al confronto con la sindrome dell’intestino irritabile e con l’intolleranza al lattosio

L’intolleranza al glutine, l’intolleranza al lattosio, la sindrome dell’intestino irritabile (IBS) possono causare sintomi simili come: crampi allo stomaco, gas e gonfiore.

Un recente studio sulla sensibilità al glutine e la sindrome dell’intestino irritabile pubblicato sulla rivista Nutrients ha concluso che una dieta priva di glutine può essere di beneficio sia per le persone sensibili al glutine che riportano appunto sintomi correlati al glutine sia per le persone affette dalla sindrome dell’intestino irritabile che sono anch’esse sensibili al glutine o al grano (3).

I ricercatori affermano:” indipendentemente dall’identificazione dei componenti offensivi, la comunità scientifica concorda sul fatto che l’eliminazione del grano dalla dieta può migliorare significativamente i sintomi in un sottogruppo di pazienti con IBS (sindrome dell’intestino irritabile), che a volte possono essere diagnosticati come NCGS (sensibilità al glutine non celiaca).”

I sintomi di intolleranza al lattosio possono certamente essere simili ai sintomi di intolleranza al glutine o alla sindrome dell’intestino irritabile. Tuttavia, i sintomi di intolleranza al lattosio sono sicuramente causati dall’esposizione al lattosio che si trova principalmente nei prodotti lattiero-caseari.

I sintomi più comuni di intolleranza al lattosio comprendono: diarrea, gas, gonfiore, crampi, dolori addominali, nausea, vomito, emicranie o mal di testa e acne. Questi sintomi possono insorgere da 30 minuti a due giorni dopo il consumo di latticini e possono variare da lievi a gravi.

 

L’intolleranza al glutine a confronto con la celiachia e l’allergia al grano

Le persone che hanno una sensibilità al glutine non celiaca (sono intolleranti al glutine o intolleranti al grano) possono sperimentare sintomi simili alle persone che sono affette dal morbo celiaco tra cui: dolore addominale, gonfiore, stitichezza, diarrea, mal di testa, “mente annebbiata”, eruzioni cutanee. La celiachia può anche causare sintomi più gravi quali: anemia, osteoporosi, ulcere della bocca, lesioni del sistema nervoso, reflusso acido e ridotta funzionalità della milza (iposplenismo).

Le persone affette dalla malattia celiaca devono assolutamente evitare il glutine, che si trova nel grano, nell’orzo, nella segale e talvolta nell’avena. Un individuo intollerante al glutine dovrebbe evitare gli stessi alimenti, ma i potenziali sintomi di sensibilità al glutine non celiaca sono meno gravi di quelli che hanno la malattia celiaca.

Un’allergia al grano non deve essere confusa con l’intolleranza al glutine o la celiachia. Un’allergia al grano è un’allergia alimentare, che è una reazione eccessiva del sistema immunitario ad una specifica proteina alimentare. Se una persona allergica al grano consuma una qualsiasi delle quattro classi di proteine del grano, compreso il glutine, può innescare una risposta abnorme del sistema immunitario che causa una reazione allergica.

I sintomi dell’allergia al grano possono essere: gonfiore, prurito, difficoltà a respirare e persino anafilassi. Tuttavia, le persone con allergia al grano in genere non avvertono danni intestinali. Ma attenzione un’allergia alimentare, a differenza di un’intolleranza alimentare, può potenzialmente essere fatale.

Precauzioni

Se sospetti di avere un’intolleranza al glutine, parla con il tuo medico curante per un eventuale test ed una dieta ad eliminazione. Se decidi di seguire una dieta priva di glutine, è molto importante che la tua dieta sia varia e nutriente.

È importante sapere che una dieta priva di glutine per i bambini non è consigliabile se non, necessaria dal punto di vista medico.

È anche importante notare che il riso, sostituto comune dei cereali privi di glutine, può contenere arsenico e mercurio, metalli pesanti dannosi se in grandi quantità. È consigliabile quindi consumare una grande varietà di cereali senza glutine piuttosto che rivolgersi solo al riso come sostituto del carboidrato.

Naturopata Angela Gimelli
Autore

Vivo a Genova dove svolgo la libera professione di Naturopata. Nella mia vita sono sempre stata attenta a tutto ciò che è "natura" ed ho seguito i più svariati corsi sull'argomento. Ho conseguito il diploma di Naturopatia presso la Scuola Superiore di Naturopatia di Genova affiliata Universite' Europeene Jean Monnet. Ho approfondito con varie specializzazioni come Cristalloterapia e Aromaterapia e attualmente sono Wellness Advocate Doterr