Il modo esatto con cui il glutine causa vari disturbi in molte persone ha a che fare con i suoi effetti sul tratto digestivo e l’intestino in primo luogo. Il glutine è considerato un “anti nutriente” ed è quindi difficile da digerire per la maggior parte delle persone, indipendentemente se si ha un’intolleranza al glutine o meno.

Gli anti nutrienti sono delle sostanze naturalmente presenti nei cibi vegetali, tra cui cereali, legumi, noci e semi. Le piante contengono anti nutrienti come meccanismo di difesa: hanno un imperativo biologico per sopravvivere e riprodursi proprio come fanno gli umani e gli animali.

Poiché le piante non riescono a difendersi dai predatori scappando, per proteggere la loro specie si sono evolute trasportando “tossine” anti nutrienti (che in alcuni casi possono effettivamente essere benefiche per gli esseri umani quando hanno la capacità di combattere infezioni, batteri o agenti patogeni nel corpo).

Esistono molteplici fattori che possono rendere le persone più soggette a sviluppare un’intolleranza al glutine:

  1. La dieta alimentare e i nutrienti complessivi,
  2. I danni alla flora intestinale,
  3. Lo stato immunitario,
  4. L’equilibrio ormonale,
  5. I fattori genetici

Il glutine è un tipo di anti nutriente presente nei cereali che ha i seguenti effetti quando viene mangiato dall’uomo:

  • può interferire con la normale digestione e può causare gonfiore, gas, stitichezza e diarrea a causa del suo effetto sui batteri che vivono nell’intestino;
  • si lega a determinati amminoacidi (proteine), vitamine e minerali essenziali, rendendoli non assorbibili;
  • può causare danni al rivestimento dell’intestino, causando in alcuni casi la sindrome dell’intestino permeabile e reazioni autoimmuni.

La sindrome dell’intestino permeabile è legata all’intolleranza al glutine, che è un disturbo che si sviluppa quando si formano minuscole aperture nel rivestimento dell’intestino e quindi fuoriescono grandi proteine e microbi intestinali attraverso la barriera dell’intestino.

Le molecole che di solito sono conservate all’interno dell’intestino sono quindi in grado di entrare nel flusso sanguigno e di viaggiare in tutto il corpo, dove possono provocare una risposta infiammatoria cronica di basso livello.

In uno studio clinico pubblicato nel 2016, i ricercatori hanno scoperto che alcune persone con alti livelli di due specifiche proteine infiammatorie nel sangue avevano marcatori di sensibilità al glutine non celiaco sebbene non fossero risultati positivi alla celiachia. Questi individui erano sensibili al grano (non necessariamente solo al glutine) a causa di specifici fattori fisiologici che miglioravano quando eliminavano il glutine dalla loro alimentazione (1).

Un approccio completamente diverso a ciò che causa i sintomi di intolleranza al glutine sta nel dipanare l’idea complessa dei FODMAP. Sebbene sia un potenziale metodo per la cura della sindrome dell’intestino irritabile (IBS), la comprensione dei FODMAP (che sta per oligosaccaridi fermentabili, disaccaridi, monosaccaridi e polioli) potrebbe giocare un ruolo importante nel ridurre i disturbi dell’intolleranza al glutine.

Un altro studio clinico, pubblicato nel 2018, ha scoperto che alcune persone che hanno dichiarato di avere sensibilità al glutine non celiaca (NCGS) in realtà non hanno reagito con forza al glutine, ma hanno reagito negativamente ai fruttani, che sono presenti negli alimenti ad alto contenuto di FODMAP (2).

Un aiuto in più contro il glutine

L’intolleranza al glutine, così come altre condizioni come ad esempio l’intolleranza al lattosio ma anche la sindrome dell’intestino irritabile possono essere fonti di disturbi come crampi, meteorismo e anche gonfiore.

Eliminare il glutine dalla dieta è spesso difficile, perché è una proteina presente un po’ ovunque nella maggior parte dei settori alimentari. Un aiuto non indifferente è proposto da Glutenam un integratore a base di Tolerase G, un enzima rinominato grazie alla sua unica abilità di eliminare la gliadina, una frazione proteica che i soggetti con sensibilità al glutine non riescono naturalmente a degradare.

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Naturopata Angela Gimelli
Autore

Vivo a Genova dove svolgo la libera professione di Naturopata. Nella mia vita sono sempre stata attenta a tutto ciò che è "natura" ed ho seguito i più svariati corsi sull'argomento. Ho conseguito il diploma di Naturopatia presso la Scuola Superiore di Naturopatia di Genova affiliata Universite' Europeene Jean Monnet. Ho approfondito con varie specializzazioni come Cristalloterapia e Aromaterapia e attualmente sono Wellness Advocate Doterr